Spa et thalasso : deux techniques d'hydrothérapie

Bien que la confusion entre les deux soit monnaie courante, la thalasso et le spa sont deux formes différentes d’hydrothérapie. Bien sûr, et tout comme d'ailleurs la balnéothérapie, il s’agit à chaque fois de remise en forme ou de détente par l’eau. Mais il existe d'importantes différences.

La thalasso

Dans un environnement marin, la thalasso est l'utilisation conjointe, sous surveillance médicale et dans un but préventif et curatif, des bienfaits du milieu marin qui comprend : le climat maritime, l'eau de mer, les boues marines, les algues, les sables et d'autres substances extraites de la mer. La thalasso possède une longue histoire déjà puisqu’elle est née des bains de mer qui se pratiquaient il y a de cela plusieurs siècles. Elle s’est ensuite construite au fil des années, suivant l’évolution de notre société.

Apparue à la fois en Angleterre et en France, c’est surtout dans ce dernier pays qu’elle a pris le plus d'importance, se développant progressivement en bordure de la Manche, de l’Océan Atlantique et de la Méditerranée. C’est le cycliste Louison Bobet qui en a fait une thérapie moderne en créant son centre thalasso à Quiberon. Grâce à lui, la thalassothérapie est devenue une pratique préventive permettant non plus de soigner des maladies, mais de prévenir fatigue, stress et douleurs.

Vous trouverez souvent des cures sous forme de week-end thalasso ou de séjours d’une semaine. Celles-ci sont de véritables forfaits comprenant une liste préétablie de soins, en fonction des besoins et des envies. La mer est utilisée comme un élément vivant, elle est puisée au large et chauffée à 32°C. La thalasso s'effectue exclusivement en bord de mer. Attention, car certains centres peu scrupuleux annoncent parfois qu’ils pratiquent la thalassothérapie alors qu’ils n’utilisent pas d’eau de mer ou se trouvent en pleine ville !

Le spa

Dans un centre spa, il s’agit également de santé et de soins par l’eau. Les initiales du mot ont d’ailleurs cette signification : Sanitas Per Aqua. Le spa propose une approche différente de la thalasso, même s’il apporte des bienfaits relaxants ou tonifiants comparables. C’est un lieu destiné à la régénération et au repos qui s’adapte particulièrement aux petites affections de la civilisation moderne. Il est caractérisé par une démarche envisageant l’être humain dans sa globalité, corps et esprit confondus. Au-delà de l’eau, utilisée dans certains soins et qui peut être aussi bien de source, thermale ou courante, le spa comporte d’autres aspects plus complets que la thalasso : les massages, les exercices physiques, la méditation, l’esthétique, l’hygiène de vie et parfois même la nourriture.

A la différence de la thalasso, qui se pratique parfois dans des centres à la construction assez clinique, le spa crée aussi une atmosphère qui doit contribuer au bien-être et passe souvent par une inspiration orientale. Tous les sens sont sollicités dans les hôtels spa : la vue par la lumière, l’ouïe par la musique zen, l’odorat par les huiles essentielles, le toucher par les massages, et le goût par une cuisine spécifique, naturelle et allégée.

Si la thalasso se concentre essentiellement sur la France et le Bassin Méditerranéen, le spa reste plus souvent associé aux destinations lointaines : l’Ile Maurice, les Maldives, Dubai aux Emirats Arabes Unis ou encore la Thaïlande. Les établissements spa se trouvent souvent à l'intérieur des terres et dans les zones urbains, comme l'illustrent par exemple les centres spa à Paris.

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