Balnéothérapie

Balnéothérapie et thalasso : quelles différences ?

Balnéothérapie, thalassothérapie, spa... Il est parfois difficile de s'y retrouver face à la diversité des offres en matière de séjour bien-être. Eau douce, eau de source, eau de mer, eau thermale, type de soins prodigués... Quelques explications pour s'y retrouver, et décider en toute connaissance de cause de votre prochain séjour.

Une comparaison rapide de l'étymologie respective des mots «balnéothérapie» et «thalassothérapie» donne un éclairage sur la différence entre ces deux tendances. Terme issu du grec ancien, la thalassothérapie vient de la contraction de «thalassa», la mer, et «therapeuein», soigner. Il s'agit donc littéralement du fait de guérir grâce aux vertus de l'eau de mer. Une médecine douce aux principes bien actifs ! La balnéothérapie vient quant à elle de «balneo», bains, et de «therapeuein» : soigner.

La différence entre thalasso et balnéo vient donc de la nature de l'eau utilisée lors des cures. Pour un séjour de thalassothérapie, il s'agira exclusivement d'eau de mer, à la richesse inégalée. Pour une cure de balnéothérapie, il peut s'agir d'eau thermale (aux propriétés médicinales officiellement reconnues par le Ministère de la Santé), minérale (particulièrement chargée en minéraux) ou douce.

Spa est un terme encore plus large, très utilisé par les Anglo-saxons, dont les origines sont incertaines. Pour certains, il s'agirait de l'acronyme de la locution latine Sanitas Per Aquam, mais plusieurs pistes sont à l'étude et les spécialistes ne sont pas forcément d'accord ! La notion de Spa ne contient pas forcément l'idée d'hydrothérapie (soins par l'eau), contrairement à la thalasso et la balnéo. La notion de Spa fait aussi référence aux " soins secs " tels que les massages ou modelages.

Une constante : l'exploitation des vertus de l'eau

Au-delà des différences étymologiques liées à la nature de l'eau utilisée, thalasso, spa et balnéothérapie sont surtout synonymes de bien-être !

Pendant un séjour, vous profiterez d'intenses moments de décontraction au contact de l'eau, cet élément fondamental et indissociable des tout premiers mois de vie de chaque être humain. Les soins d'hydrothérapie ont en effet de nombreuses vertus. Elles ont d'ailleurs été plébiscitées dès l'Antiquité. Elles remontent précisément aux époques grecques et romaines. Chez les Grecs, la notion de « gymnase » en est particulièrement emblématique : des zones d'eau étaient installées dans ces gymnases, non seulement pour se laver, mais aussi pour prendre du plaisir et se détendre après un effort physique difficile. Les thermes impériaux romains et autres bains publics reprennent eux aussi cette idée, avec la volonté de sauvegarder la santé et le bien-être de la population.

Si aujourd'hui, il n'est plus question d'hygiène lorsqu'on part en séjour, il s'agit avant tout de relaxation grâce aux divers types de soins proposés lors d'une cure.

Les soins proposés        

Souvent similaires à ceux proposés en thalasso, à la différence qu'ils ne sont pas à base d'eau de mer, les soins peuvent être regroupés en 4 grandes familles :

  • Les bains : bouillonnants ou hydromassants, ils sont des moments de relaxation privilégiés. Les micro-bulles ou les jets massants ciblés sont particulièrement agréables, surtout s'ils sont agrémentés d'huiles essentielles. Citron, eucalyptus, lavande... pour le plaisir des sens !
  • Les douches : elles peuvent être drainantes, oscillantes, à jet, sous-affusion ou encore sous-marine. Pour des effets tour à tour toniques, décontractants, relaxants ou circulatoires.
  • Les enveloppements : à base de boues thermales ou de pâte d'algue, les enveloppements sont à la fois décontractants et à visée antalgique. Ils permettent en outre de reminéraliser l'organisme grâce à la montée en température et à la sudation.
  • Massages et modelages : de plus en plus plébiscités par les personnes en quête de bien-être, ces soins procurent relaxation et décontraction, dans une atmosphère très enveloppante et confortable inspirée des centres spa.

Les différentes cures 

Tout comme lors d'un séjour thalasso, les différentes cures se déclinent en thèmes spécifiques : remise en forme, beauté, cure jeune maman, anti-tabac, santé, homme, jambes légères ou cure minceur... Le choix est vaste ! Pour choisir, demandez-vous d'abord ce que vous attendez de votre séjour : une détente générale ? Un effet spécifique ciblé ? Vous pourrez choisir ensuite la cure qui répondra le mieux à vos attentes. Et pour la destination, que préférez-vous : un centre proche de chez vous ? En montagne ? Avec parcours de golf intégré ou club enfant à disposition ?

Où partir  ?

En matière de thalasso, la France est le pays de référence particulièrement en Bretagne. Pour une balnéothérapie, le choix est également vaste avec de nombreux centres implantés sur le littoral ou dans les terres, en formule week-end ou sur une semaine. Dans les Alpes ou les Pyrénées, en Normandie, également. La Belgique propose aussi de nombreux centres, pour une courte escapade vers Bruxelles.

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